SciTech

মাটির তলায় মিলল প্রায় সাড়ে ৮ কোটি বছর পুরনো কচ্ছপের খোঁজ

এ কচ্ছপের খোঁজ বদলে দিল ইতিহাস। কারণ এত বড় কচ্ছপের খোঁজ আগে মেলেনি। এবার যা পাওয়া গেল মাটির তলা থেকে।

কচ্ছপ যে প্রাচীন একটি প্রাণি তা জানা ছিল। তবে তা যে এতটাও বৃহৎ হতে পারে তার আন্দাজ গবেষকদের ছিলনা। তেমনই এক কচ্ছপের খোঁজ পাওয়া গেল মাটি খুঁড়ে।

এটি সমুদ্রের কাছেই। ফলে সমুদ্রে ভেসে বেড়ানো এই কচ্ছপটি এখানেই মাটি চাপা পড়ে। যার জীবাশ্ম উদ্ধার হল এতদিনে।

হিসাব বলছে প্রায় ৮ কোটি ৩০ লক্ষ বছর আগে এই কচ্ছপটি নিশ্চিন্তে সমুদ্রের জলে ভেসে বেড়াত। সময়টা ছিল ডাইনোসর যুগের প্রায় শেষের দিকে।

সে সময় কচ্ছপ যে ছিল তা আগেই জানা ছিল। তা বলে তার চেহারা যে ১২ ফুট লম্বা হতে পারে তা জানা ছিলনা। এই জীবাশ্ম দেখার পর সে ধারনাও স্পষ্ট হল বিজ্ঞানীদের কাছে। ১২ ফুট লম্বা কচ্ছপটির সে সময় ওজন ছিল প্রায় ২ টনের কাছে। কার্যত কচ্ছপরূপী এক দানব তখন জলে ভেসে বেড়াত।

এই জীবাশ্ম উদ্ধারের পর গবেষকেরা এটাও পরিস্কার হলেন যে ৮ থেকে ১০ কোটি বছর আগে যে কচ্ছপরা জলে ভেসে বেড়াত তাদের চেহারা এমনই হত।

এর আগে ৭ কোটি বছর পুরনো এক কচ্ছপের খোঁজ মিলেছিল। এবার উত্তর পূর্ব স্পেনে এই কচ্ছপের জীবাশ্ম উদ্ধারের পর এটিই হল সবচেয়ে পুরনো ও বৃহৎ কচ্ছপ। যা ইউরোপে পাওয়া গেল। এই কচ্ছপের জীবাশ্ম উদ্ধার সে সময় সম্বন্ধে বিজ্ঞানীদের আরও তথ্য পেতে সাহায্য করবে বলেও মনে করা হচ্ছে।

Show More

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button